Guinness chocolate cake

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A chocolate cake made with Guinness doesn´t necessarily sound very appetizing. That is until your eye meets the actual cake, dense, moist and very dark in colour. I had heard that the best recipe for this cake was Nigella´s, and it really was delicious, I don´t think I would bother trying any others. The recipe method is quite different to most cake recipes too, which made the experience of making it quite fun! (Well, I enjoy cooking!)

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Easy Lemon Mousse

Easy Lemon Mousse

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I am lazy. I love cooking, but even if I do, I am lazy, and don’t like to spend hours forming peaks with egg whites or beating cream until stiff.

A fresh lemon mousse is possibly my favourite dessert for the summer, but most recipes are too sweet or include too much arm work, so I decided to try something fresher and easier, and this was the result!

It is very simple and you don’t need to chill it for hours in the fridge, as long as you keep the ingredients in the fridge before you prepare it, it will be ready to it as soon as it’s done! But of course if you keep it in the fridge for a couple of hours the ingredients will settle better.

We didn’t take pictures of the process this time, it’s not difficult to imagine how to squeeze a lemon and mix it with some cream cheese! But this was the creamy result…

You need…

  • 1 1/2 lemons (zest and juice)
  • 250g mascarpone cheese
  • 400g Greek natural yoghurt
  • 100g sugar

Mix the zest and juice of the lemons with the mascarpone cheese until combined. Add the yoghurt and sugar to the mixture and work it all together until smooth. Divide the mousse in individual ramekins and decorate to taste.

Et voilá! Lemon Mousse…

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Venezuelan Tres Leches Cake

Venezuelan Tres Leches Cake

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Friends from across the Ocean, everyone else; let me introduce you to my Venezuelan Tres Leches!

This famous dessert consists of a basic sponge base, soaked in a mixture of three types of milk (hence the name): condensed, evaporated and double cream; and covered in meringue. It is very sweet, but you can play with the sugar content in the base and the meringue to make it more to your taste.

I didn’t have a large enough tin for the cake, so I decided to cut the base into two layers. It looked a bit messy but in the end it would be covered in meringue, so it didn’t really matter!

Oh! The Venezuelan touch is adding some rum to the three milks mixture, but I didn’t have Santa Teresa to hand and any other would probably not make it justice! Next time.

Thank you my good friend Roberto, who passed me this lovely recipe.

INGREDIENTS

Base:

  • 5 eggs
  • 80gr sugar
  • 150gr flour
  • 1 tsp baking powder
  • 1 tsp vanilla extract

Milk mixture:

  • 1 can condensed milk
  • 1 can evaporated milk
  • 1 small pot double cream

Meringue:

  • 3 egg whites
  • 100g caster sugar
  • 2 tsp corn flour
  • 1 tsp vanilla extract
  • Cinnamon

Mix the eggs and sugar until creamy. Add the flour, baking powder and vanilla extract and mix well. Bake in a greased cake tin at 180º for about 15min, until the top is slightly golden.

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While the base is in the oven, combine the condensed milk, double cream and evaporated milk and reserve.

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When the base is cool, stab the top with a fork and pour the milk mixture so that it gets soaked into the base.

Finally, prepare the meringue by beating the egg whites until stiff peak forms. Gradually add the sugar and the vanilla extract into the whites. Also add the corn flour, which will make the meringue a lot more stable.

Cover the cake with the meringue making peaks with the spoon. Sprinkle with some cinnamon and keep it in the fridge until dessert time!

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Amigos transoceánicos, resto del mundo, ¡os presento mi Tres Leches Venezolano!

Este famoso postre consiste en un bizcocho básico, cubierto por una mezcla de tres tipos de leche (de ahí el nombre): condensada, evaporada y nata; y cubierto de merengue. Es muy dulce, pero se puede jugar con las cantidades de azúcar en la base y el merengue para hacerlo más al gusto.

No tenía un recipiente suficientemente grande, así que decidí cortar la base para hacer dos capas. La verdad no quedaba muy bonito hecho trozos, pero como al final se va a cubrir de merengue… ¡No importa mucho cómo quede debajo!

¡Ah! El toque venezolano consiste en añadir un poco de ron a la mezcla de leches, pero no tenía Santa Teresa a mano, y cualquier otro ron probablemente no le haría justicia… ¡La próxima vez!

Gracias a mi gran amigo Roberto, que me envió esta receta tan rica (la he “traducido” a español peninsularJ).

INGREDIENTES

Bizcocho:

  • 5 huevos
  • 80gr azúcar
  • 150gr harina
  • 1 cucharadita levadura
  • 1 cucharadita  extracto de vainilla

Mezcla de leches:

  • 1 lata leche condensada
  • 1 lata leche evaporada
  • 200ml nata de repostería

Merengue:

  • 3 claras de huevo
  • 100g azúcar fina
  • 2 cucharaditas de Maizena
  • 1 cucharadita  extracto de vainilla
  • Canela

Mezcla los huevos y el azúcar hasta que estén cremosos. Añade la harina, levadura y extracto de vainilla y bate bien la mezcla. Hornea en un molde engrasado a 180º unos 15min, hasta que se dore un poquito.

Mientras el bizcocho está en el horno, mezcla la leche condensada, nata y leche evaporada, y reserva.

Cuando el bizcocho se enfríe, clávale un tenedor en varios sitios para perforarlo y vierte la mezcla de leches por encima, que se empape bien con ella.

Por último, prepara el merengue batiendo las claras a punto de nieve. Añade poco a poco el azúcar y el extracto de vainilla. Añade también la Maizena, que le dará consistencia al merengue.

Cubre el pastel con el merengue haciendo picos con la cuchara. Espolvorea con un poco de canela y refrigera hasta la hora del postre.

The Best Breakfast Cake: Banana, Walnut, Date and Honey Cake

BANANA, WALNUT, DATE & HONEY CAKE 

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cake final

I bumped into this recipe on BBC Good Food. I was looking for something easy to eat and relatively healthy to have for breakfast in the office.

I hadn’t baked anything with bananas before, and I have now become a fan. Bananas give the perfect moisture to any cake, and make it last for longer, plus the flavour is not too overpowering. Apart from the bananas, this recipe has dates, walnuts and honey, and a little muscovado sugar, so I think it makes up for a hearty yet healthy breakfast. The original recipe had some honey drizzled on top after baked, but I didn’t like the idea of my fingers sticking to the keyboard after breakfast, so I left that step out. Also, I think the sweetness of the cake is perfect as it is, there’s no need for more honey. If you don’t like cinnamon, you can leave it out. Just don’t tell me that you did!

You can make it on Sunday, and you will have breakfast for the whole work week (if you don’t share it, that is!). If you aren’t too confident on your baking skills, this cake is a great one to start with; I have done it six or seven times and it always looks and tastes amazing. It has become of my favourite recipes, and I can tell you that my colleagues at work love it too 😉

Oh, one last tip. If you have the opportunity to choose between types of dates, choose the biggest, softest. You can definitely tell the difference… I always use Medjool.

INGREDIENTS

  • 225g self-raising flour
  • ½ tsp ground cinnamon
  • 175g softened butter
  • 100g light muscovado sugar
  • 2 tbsp clear honey
  • 2 eggs, beaten
  • 2 medium, ripe bananas, about 250g total weight in their skins
  • 100g stoned dates
  • 50g walnut pieces

Get started by greasing and flouring a loaf tin so that the cake doesn’t stick to the sides and botton.

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Tip the flour, cinnamon, butter, sugar, honey and the eggs into a large mixing bowl.

Mash the bananas with a fork (they should be ripe enough for you to do this easily!) and chop the dates (kitchen scissors are easiest for this) and add to the bowl. Beat the mixture using a wooden spoon, until well blended. Finally add the walnut pieces and mix them in.

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Preheat the oven to 160C/Gas 3/fan oven 140C. Spoon the mixture into the prepared tin and level the top.

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Bake for 1 hour, then lightly press the top – it will feel firm if cooked. If not, bake for a further 10 minutes.

Cool for 15 minutes, and take it out of the tin into a cooling rack.

BIZCOCHO DE PLATANO, NUECES, DATILES Y MIEL

Me encontré esta receta en BBC Good Food. Estaba buscando algo fácil de comer y relativamente sano para desayunar en la oficina.

No había hecho nunca un bizcocho con plátano, pero ahora soy fan. Los plátanos le dan la consistencia perfecta a cualquier bizcocho, y hacen que duren más sin secarse, además, el sabor a plátano no es nada fuerte. Además de los plátanos, esta receta lleva dátiles, nueces, miel y un poco de azúcar moscovado, así que creo que es un desayuno contundente pero sano. La receta original pedía  rociar el bizcocho con un poco de miel después de hornearlo, pero no me gustaba la idea de que se me pegaran los dedos al teclado después de desayunar, así que me salté ese paso. Además creo que el bizcocho está perfecto así, no necesita más dulce. Si no te gusta la canela puedes no ponérsela… pero ¡no quiero saberlo!

Puedes hacer este bizcocho el domingo, y tendrás desayuno para toda la semana en el trabajo (¡si no lo compartes, claro!). Si no confías mucho en tus habilidades culinarias, este bizcocho es genial para empezar, lo he hecho seis o siete veces y siempre tiene una pinta y sabor estupendos. Se ha convertido en una de mis recetas favoritas y a mis compañeros de trabajo les encanta también  😉

Ah, un último consejo. Si tenéis la oportunidad de elegir entre varios tipos de dátiles, escoged los que sean más grandes y blandos. ¡La diferencia es abismal! Yo siempre uso la variedad Medjool.

INGREDIENTES

  • 225g harina  con levadura incorporada (o le echáis un sobrecito de levadura a la harina normal)
  • ½ cucharadita de canela
  • 175g mantequilla a temperatura ambiente
  • 100g azúcar moscovado (o azúcar moreno si no encontráis)
  • 2 cucharadas de miel
  • 2 huevos batidos
  • 2 plátanos maduros. Unos 250g de peso total sin pelar
  • 100g dátiles deshuesados
  • 50g nueces en trozos

Mezcla la harina, canela, mantequilla, azúcar, miel y huevos en un bol grande.

Aplasta los plátanos con un tenedor hasta que se hagan puré (tienen que estar lo suficientemente maduros para aplastarse sin problemas), corta los dátiles en trocitos (las tijeras de cocina son muy útiles para esto) y añádelos al bol. Mezcla bien con una cuchara de madera. Por último añade las nueces e incorpóralas a la mezcla removiendo.

Precalienta el horno a 160C /con ventilador a 140C. Engrasa con mantequilla y enharina un molde rectangular de tipo “plum cake” para que no se pegue el bizcocho. 

Reparte la mezcla en el molde con una cuchara intentando nivelar un poco la parte superior. Hornea durante 1 hora, y presiona un poco la parte superior. Si está hecho estará bastante firme, si se siente muy blando, hornea otros 10 minutos.

Deja reposar 15 minutos, desmolda y déjalo enfriar en una rejilla.

Cookies time!! Easy and delicious!

CHOCOLATE BISCUITS & MEXICAN CINNAMON COOKIES 

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cookies

These lovely looking biscuits are really easy to make, and they are delicious! We were given some of these by a couple of friends who came to visit us, and they were so good we asked for the recipe.

Both recipes use very few ingredients and you can make both batches in under an hour. They are packed with butter, but not too much sugar, I´d say they are similar to shortbread.

This is how you make…

CHOCOLATE BISCUITS

  • 125g unsalted butter
  • 50g caster sugar
  • 125g plain flour
  • 25g pure cocoa powder

mix chocolate

Cream the butter and sugar until pale and fluffy. I usually warm butter in the microwave on “defrost” for around 60 seconds before mixing it with the sugar, it helps! Then mix the cocoa and flour in, until combined.

Roll into even sized balls, about 14 of them. Don’t make too many or too few, because oven times are adjusted to the size of the biscuits.

Place the balls onto a baking tray (lined with baking paper) and press down each of them with a fork (see picture). Don’t flatten them too much.

choco cookies

Bake at 190 degrees for 15 min (always preheat the oven for 10 min). Leave to cool on a wire rack and dust with icing sugar (optional).

MEXICAN CINNAMON BISCUITS

  • 115g unsalted butter
  • 25g caster sugar
  • 115g plain flour
  • 50g cornflour
  • ¼ teaspoon ground cinnamon
  • 2 tbsp chopped nuts (I used pistachio)

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Cream butter and sugar until pale and fluffy, then add flour, cornflour and cinnamon until al combined and smooth.

Roll into even sized balls, about 20 of them. Don’t make too many or too few, because oven times are adjusted to the size of the biscuits.

Place the balls onto a baking tray (lined with baking paper) and press down each of them with two fingers slightly, press a few of the chopped nuts into each one (see picture).

Bake at 160 degrees for 30 – 35 min until pale golden.  Dust with icing sugar (optional) while still warm, and leave to cool on a wire rack.

Tip: If you want to make both batches, I suggest you start with the chocolate ones. While they are in the oven, prepare the dough for the Mexican, and when you take the chocolate ones out of the oven, don’t turn it off. Just turn the temperature down to 160 degrees so that it’s ready for the next batch.

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Estas apetecibles galletas son muy fáciles de hacer ¡y están buenísimas! Una pareja de amigos nos regalaron unas cuantas cuando vinieron de visita y nos gustaron tanto que les pedimos la receta.

Ambas recetas necesitan muy pocos ingredientes, y se pueden hacer todas en menos de una hora. Llevan bastante mantequilla, pero no mucha azúcar. Se parecen bastante a las galletas de mantequilla danesas o escocesas.

Así se hacen…

GALLETITAS DE CHOCOLATE

  • 125g mantequilla
  • 50g azúcar fina
  • 125g harina
  • 25g cacao en polvo

Bate la mantequilla ablandada con el azúcar hasta que la mezcla esté blanquecina. Yo suelo ablandar la mantequilla en el microondas, unos 60 segundos en “descongelar”, antes de mezclarla con el azúcar. Después añade el cacao y la harina, hasta que se mezclen bien.

Divide la masa en bolitas del mismo tamaño, unas 14. No hagas demasiadas o muy pocas, porque los tiempos del horno están ajustados al tamaño de las galletitas.

Pon las bolitas en una bandeja de horno, encima de una hoja de papel de hornear y aplasta cada una un poco con un tenedor (ver imagen). No las aplastes mucho.

Hornea a 190 grados unos 15 min (siempre precalentando el horno 10 min). Déjalas enfriar en una rejilla, y espolvoréalas con azúcar glas (opcional).

GALLETITAS MEJICANAS DE CANELA

  • 115g mantequilla
  • 25g azúcar fina
  • 115g harina
  • 50g harina de maíz
  • ¼ cucharadita de canela
  • 2 cucharadas de frutos secos picados (yo le puse pistachos)

Bate la mantequilla ablandada con el azúcar hasta que la mezcla esté blanquecina. Después añade la harina, la harina de maíz y la canela hasta que se mezclen bien.

Divide la masa en bolitas del mismo tamaño, unas 20. No hagas demasiadas o muy pocas, porque los tiempos del horno están ajustados al tamaño de las galletitas.

Pon las bolitas en una bandeja de horno, encima de una hoja de papel de hornear y aplasta cada una un poco dos dedos. Ponles los frutos secos por encima y aplasta un poco más, para que se peguen a la masa (ver imagen).

Hornea a 160 grados unos 30 – 35 min hasta que tomen un color dorado pálido. Espolvoréalas con azúcar glas mientras están calientes (opcional) y déjalas enfriar en una rejilla.

Consejo: Si quieres hacer los dos tipos de galletitas a la vez, te sugiero que empieces con las de chocolate. Mientras están en el horno, prepara la masa para las mejicanas y cuando saques las de chocolate del horno, no lo apagues. Baja la temperatura a  160  grados para que esté listo para meter las siguientes cuando acabes de prepararlas.