Where we ate… in Menorca

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This post is long overdue, but we didn’t want to miss the opportunity to have a little overview of some of the best places we tried during our holidays in Menorca.

Aside from the island’s amazing beaches (sorry, we can’t help showing a little glimpse of one, cala Pilar), Menorca is very well known by its Mahon cheese, and also produces some other typically Balearic products such as ensaimadas (a soft, sweet pastry, usually filled with cream, custard or other spreads), and sobrasada (similar to chorizo, but spreadable).

We spent over a week in the island, and had the chance to taste a good range of Menorcan cuisine. These are some of the places we tried:

The local experience:

Italian Pizzeria Rojo Pomodoro

As all other Balearic islands, Menorca is full of Italians who visit and in many cases end up setting up a business and settling down in the region. The owners of this very popular Neapolitan pizzeria have managed to combine amazing sourdough pizza with local ingredients. The Mahon calzone, with Mahon cheese, sobrasada and honey was delicious!

Ses Voltes

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An inexpensive tapas place in the centre of Ciudadela. We tried a typical meatball dish that was really good, and some other bits and pieces for a light lunch. The building itself is quite picturesque, in one of the main Ciudadela streets, under the arcades.

Hort Sant Patrici

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There are a few farms like this in the island. For a small fee (less than 10 euros) they take you around the farm and explain how Mahon cheese is made and what makes it special.  After the visit, you can taste the cheeses, from the most cured to the soft one. In the case of Hort Sant Patrici, they also produce some wine that you can taste. We loved how knowledgeable our host was, and the visit was a great introduction to the island.

For local specialties:

Can Tanu

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A tiny family-run business in Fornells, where the local specialty is the lobster (delicious, although not cheap). We had a lobster rice casserole which was unquestionably the culinary highlight of our trip. The portions were huge too, definitely worth the money despite the price. Book well in advance!

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Café del Nord

On the other side of Fornells, at Playas de Fornells, this restaurant is famous for its rice dishes. We tried the black rice with squid and local prawns and it was fantastic. Huge portions too!

Café Balear

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We tried this restaurant for a dinner in Ciudadela. It is quite fancy and specializes in fish and shellfish. We had a monkfish carpaccio, black spaguetti with prawns and grilled squid. All the dishes were simple, fresh and really tasty!

For dessert:

I am afraid we ate everything before we had the chance to take a picture of the ensaimadas, but we had some delicious ones at Can Pons, in Es Mercadal. Don’t miss the yema tostada ones! For ice-cream and frozen gin-lemonade – don’t ask, just try it – our favourite was El Turronero.

British at its best:

Nelson’s pub

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Yes, this pub is in the correct post, it is in Menorca.  Having lived in the UK for 10 years I would struggle to think of a more British pub than the Nelson’s. Not only the food, but everything there, from the building to the décor, to the owners (a lovely couple from the North of England)……… I tried a great lamb liver and mash, and would highly recommend it.

 


Lo que comimos en… Menorca

Hace tiempo que teníamos que haber escrito este post, pero no queríamos perder la ocasión de hacer un pequeño resumen de los mejores sitios que probamos en Menorca.

Además de las fantásticas playas (no nos hemos podido resistir a poner una foto de una, cala Pilar), Menorca es muy conocida culinariamente por el queso de Mahón, y otros productos típicos baleares como las ensaimadas o la sobrasada.

Pasamos más de una semana en la isla, y tuvimos la oportunidad de probar varias especialidades de cocina menorquina. Estos son los sitios que más nos gustaron:

La experiencia local:

Pizzeria italiana Rojo Pomodoro

Como todas las Islas Baleares, Menorca está llena de italianos que, tras disfrutar como turistas, en algunos casos acaban quedándose en la isla y montando sus propios negocios. Los dueños de esta concurrida pizzería típica napolitana han conseguido aunar una auténtica pizza de masa madre con ingredientes locales. La calzone de queso de Mahón, sobrasada y miel estaba riquísima.

Ses Voltes

Un bar-restaurante de tapas asequible en el centro de Ciudadela. Probamos un plato típico de albóndigas que estaba muy bueno, y alguna otra cosilla para comer ligero. El mismo local es bastante pintoresco, un edificio antiguo bajo los soportales de una de las calles más céntricas.

Hort Sant Patrici

En la isla hay varias queserías de este tipo.  Por un precio razonable (menos de 10 euros) te dan una vuelta por las instalaciones y explican cómo se produce artesanalmente el queso de Mahón y qué lo hace especial. Después de la visita se hace una cata de los quesos, del más curado sin pasteurizar al semicurado. En el caso del Hort Sant Patrici también producen su propio vino, que se incluye en la cata. Nos encantó lo mucho que sabía el dueño, que fue quien nos explicó todo durante la visita, y fue una muy buena introducción a la isla cuando acabábamos de llegar.

Especialidades locales:

Can Tanu

Un restaurant familiar diminuto en Fornells, donde la especialidad local es la langosta (espectacular, aunque no barata). Pedimos un arroz caldoso con langosta, que fue sin ninguna duda la mejor experiencia gastronómica de las vacaciones. Las porciones eran enormes, así que a pesar del precio mereció la pena. Hay que reservar con bastante antelación.

Café del Nord

Del otro lado de Fornells, en Playas de Fornells, este restaurant es famoso por los arroces. Probamos un arroz negro con sepia y gambas de la isla espectacular ¡Las porciones también son enormes!

Café Balear

Cenamos en este restaurante en Ciudadela una noche. Es un sitio moderno y cuidado, especializado en pescado y marisco. Probamos un carpaccio de rape, espaguetis negros con gambas y calamares a la plancha. Todos los platos estaban cocinados de forma simple, destacando el sabor a producto fresco. ¡Nos encantó!

De postre:

Mucho me temo que nos comimos las ensaimadas antes de hacer las fotos, pero probamos unas de Can Pons, en Es Mercadal, que estaban espectaculares. ¡No os perdáis las de yema quemada! Los mejores helados y el granizado de limón con ginebra local – no preguntéis, ¡probadlo! – fueron los de El Turronero.

Británico en su máximo esplendor:

Nelson’s pub

Sí, este pub está en la entrada correcta, en el post de Menorca. Habiendo vivido en el Reino Unido diez años, me cuesta pensar en un pub más británico que el Nelson’s. No solo la comida, sino todo, desde el edificio en sí, a la decoración y los propios dueños (una pareja encantadora del Norte de Inglaterra). Me atreví a con el hígado de cordero local con cebolla y puré de patatas, y lo recomiendo sin lugar a dudas.

 

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