Venezuelan Tres Leches Cake

Venezuelan Tres Leches Cake

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Friends from across the Ocean, everyone else; let me introduce you to my Venezuelan Tres Leches!

This famous dessert consists of a basic sponge base, soaked in a mixture of three types of milk (hence the name): condensed, evaporated and double cream; and covered in meringue. It is very sweet, but you can play with the sugar content in the base and the meringue to make it more to your taste.

I didn’t have a large enough tin for the cake, so I decided to cut the base into two layers. It looked a bit messy but in the end it would be covered in meringue, so it didn’t really matter!

Oh! The Venezuelan touch is adding some rum to the three milks mixture, but I didn’t have Santa Teresa to hand and any other would probably not make it justice! Next time.

Thank you my good friend Roberto, who passed me this lovely recipe.

INGREDIENTS

Base:

  • 5 eggs
  • 80gr sugar
  • 150gr flour
  • 1 tsp baking powder
  • 1 tsp vanilla extract

Milk mixture:

  • 1 can condensed milk
  • 1 can evaporated milk
  • 1 small pot double cream

Meringue:

  • 3 egg whites
  • 100g caster sugar
  • 2 tsp corn flour
  • 1 tsp vanilla extract
  • Cinnamon

Mix the eggs and sugar until creamy. Add the flour, baking powder and vanilla extract and mix well. Bake in a greased cake tin at 180º for about 15min, until the top is slightly golden.

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While the base is in the oven, combine the condensed milk, double cream and evaporated milk and reserve.

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When the base is cool, stab the top with a fork and pour the milk mixture so that it gets soaked into the base.

Finally, prepare the meringue by beating the egg whites until stiff peak forms. Gradually add the sugar and the vanilla extract into the whites. Also add the corn flour, which will make the meringue a lot more stable.

Cover the cake with the meringue making peaks with the spoon. Sprinkle with some cinnamon and keep it in the fridge until dessert time!

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Amigos transoceánicos, resto del mundo, ¡os presento mi Tres Leches Venezolano!

Este famoso postre consiste en un bizcocho básico, cubierto por una mezcla de tres tipos de leche (de ahí el nombre): condensada, evaporada y nata; y cubierto de merengue. Es muy dulce, pero se puede jugar con las cantidades de azúcar en la base y el merengue para hacerlo más al gusto.

No tenía un recipiente suficientemente grande, así que decidí cortar la base para hacer dos capas. La verdad no quedaba muy bonito hecho trozos, pero como al final se va a cubrir de merengue… ¡No importa mucho cómo quede debajo!

¡Ah! El toque venezolano consiste en añadir un poco de ron a la mezcla de leches, pero no tenía Santa Teresa a mano, y cualquier otro ron probablemente no le haría justicia… ¡La próxima vez!

Gracias a mi gran amigo Roberto, que me envió esta receta tan rica (la he “traducido” a español peninsularJ).

INGREDIENTES

Bizcocho:

  • 5 huevos
  • 80gr azúcar
  • 150gr harina
  • 1 cucharadita levadura
  • 1 cucharadita  extracto de vainilla

Mezcla de leches:

  • 1 lata leche condensada
  • 1 lata leche evaporada
  • 200ml nata de repostería

Merengue:

  • 3 claras de huevo
  • 100g azúcar fina
  • 2 cucharaditas de Maizena
  • 1 cucharadita  extracto de vainilla
  • Canela

Mezcla los huevos y el azúcar hasta que estén cremosos. Añade la harina, levadura y extracto de vainilla y bate bien la mezcla. Hornea en un molde engrasado a 180º unos 15min, hasta que se dore un poquito.

Mientras el bizcocho está en el horno, mezcla la leche condensada, nata y leche evaporada, y reserva.

Cuando el bizcocho se enfríe, clávale un tenedor en varios sitios para perforarlo y vierte la mezcla de leches por encima, que se empape bien con ella.

Por último, prepara el merengue batiendo las claras a punto de nieve. Añade poco a poco el azúcar y el extracto de vainilla. Añade también la Maizena, que le dará consistencia al merengue.

Cubre el pastel con el merengue haciendo picos con la cuchara. Espolvorea con un poco de canela y refrigera hasta la hora del postre.

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Cheese Scones

Cheese Scones

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Warm… cheese… scones. These three magic words made me jump to the kitchen to try this recipe. I found it on the Waitrose Magazine, Waitrose Kitchen, which has become my favourite food magazine. It has plenty of easy recipes, tips for making the most of leftovers, ideas about new ingredients and information about their old and new products. It also now features THE sister, Pipa Middleton, in its pages. I guess she has her audience…

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Back to the scones. They are really easy and quick to make. The most difficult thing I did was grating the cheese, and that, you can buy already grated! Also, I had never done scones before, so I was a bit unsure about how to shape them for baking. I did it exactly as the recipe said, even though it seemed a bit of an odd shape, too thick, but they turned out perfectly. The recipe suggested serving them with some butter, but I decided to go adventurous and presented them with some cooked ham, and they were a success. The perfect savoury snack!

INGREDIENTS

  • 50g unsalted butter, softened
  • 225g self-raising flour
  • 1 tsp baking powder
  • 100g extra-mature Cheddar, grated
  • Some extra cheese for topping
  • 130ml skimmed milk
  • Salt

Rub the butter into the flour with a pinch of salt, until the mixture resembles fine breadcrumbs. Stir through the baking powder and grated cheese, then make a well in the centre and pour in the milk. Quickly stir the flour with a knife until the dough comes together.

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At this point you can start pre-heating the oven at 200 degrees.

Tip the mixture on to a floured surface, mix it together with your hands, and divide into 10 evenly shaped balls. Flatten the top of each ball a little. They don’t need to look perfect (see picture).
Sprinkle some grated cheese on top of each scone, and then bake for 15 – 20 minutes until golden.

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“Scones” de queso

Scones…. de queso… templados. Estas tres palabras mágicas me hicieron saltar a la cocina para probar esta receta. La encontré en la revista del supermercado Waitrose, llamada Waitrose Kitchen , que se ha convertido en mi revista de cocina favorita. Tiene un montón de recetas fáciles, trucos para sacar el máximo partido a las sobras de comida, ideas sobre ingredientes nuevos e información sobre sus nuevos productos. Ahora también tiene un reportaje de la hermanísima, Pipa Middleton, en sus páginas. Supongo que tiene su público…

De vuelta a los scones. Son muy fáciles y rápidos de hacer. Lo más difícil que hice fue rallar el queso, y ¡lo puedes comprar rallado! Además, no había hecho nunca este tipo de panecillos, así que no tenía muy clara la forma que tenía que darles para hornearlos. Lo hice exactamente como ponía en la receta, aunque me parecía que eran un poco gruesos, ¡pero salieron perfectos! La receta sugería presentarlos con un poco de mantequilla, pero decidí ser un poco más aventurera y los serví con jamón cocido. Fueron todo un éxito, ¡el aperitivo salado perfecto!

INGREDIENTES

  • 50g mantequilla a temperatura ambiente
  • 225g harina con levadura incorporada
  • 1 cucharadita de levadura (o dos si la harina no lleva)
  • 100g queso curado rallado (no en polvo). El Cheddar funciona muy bien
  • Un poco más de queso para espolvorear
  • 130ml leche desnatada
  • Sal

Incorpora la harina con una pizca de sal a la mantequilla, hasta que la mezcla quede como migas finitas. Añade la levadura y el queso rallado. Después haz un hueco en el medio y echa la leche allí. Mézclalo rápido con un cuchillo para unir los elementos.

En este momento puedes precalentar el horno a 200 grados.

Trabaja la mezcla en una superficie enharinada con las manos, y divídela en 10 bolas de aproximadamente el mismo tamaño. Aplasta un poquito cada bola en una bandeja de horno enharinada. No tienen que quedar perfectas (mira la foto). Espolvorea un poco de queso por encima y hornea unos 15 – 20 minutos hasta que se doren.

 

The Fish Club: fish & chips… with a Spanish twist?!

THE FISH CLUB: FISH&CHIPS… WITH A SPANISH TWIST?!

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We had been meaning to go to the Fish Club for some time. You can have Fish&Chips pretty much anywhere in London, but finding one where the fish is not dry and greasy, with decent chunky chips really is a challenge. We had seen excellent reviews about this tiny restaurant in Clapham Junction, so decided to give it a go!

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We got in, and there came the first surprise… Spanish products everywhere!? Oil, chorizo, pimenton (smoked paprika), flour, aioli, morcilla (black pudding)… they had them on sale, and also many of the items on the menu proudly combined Spanish produce with the traditional fish and chips dishes.

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All these products are provided by Brindisa, a reputable company that imports very good products from Spain and supplies supermarkets like Waitrose and Ocado, and also the best Spanish restaurants in London.

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All Fish Club produce, including the fish and vegetables, is sustainable and seasonal, and their menu varies accordingly. Another good reason to give it a go! The restaurant was very busy, they have just a few tables and we got the last one, but they do deliveries, and there was a constant flow of people collecting take away dinners.

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We wanted to try something different, so we ordered a “Prawn and Chorizo kebab” apart from the typical fish and chips. As a side dish we got some grilled vegetables. All food was perfectly cooked and very tasty. The plate of vegetables was very colourful and varied: carrots, parsnip, fennel, courgette, onions… and even there was one of the items we couldn’t identify! The service was also excellent, very friendly staff, always happy to help.

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We´ll definitely be giving this another go… soon!

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PS: Don’t forget to order a beer brewed in Battersea. You cannot get more local!

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EL FISH CLUB: FISH&CHIPS… ¡¿CON UN TOQUE ESPAÑOL?!

Llevábamos algún tiempo intentando ir al Fish Club. Se puede comer Fish&Chips prácticamente en cualquier sitio en Londres, pero encontrar uno en que el pescado no esté seco y grasiento, con unas patatas fritas decentes, es un verdadero reto. Habíamos leído opiniones muy buenas de este pequeño restaurante en Clapham Junction, así que… ¡Decidimos probarlo!

Entramos, y nos encontramos la primera sorpresa… ¡¿Productos españoles por todas partes!? Aceite, chorizo, pimentón, harina, alioli, morcilla… Los tienen a la venta, y además muchos de los elementos del menú combinan habilidosamente productos españoles con los platos tradicionales de fish and chips.

Todos estos productos los proporciona Brindisa, una importante empresa que importa buenos productos desde España, y suministra a supermercados como Waitrose y Ocado, así como los mejores restaurantes españoles en Londres.

Todos los productos del Fish Club, incluido el pescado y verduras son sostenibles y de temporada, y su menú varía dependiendo de ello, ¡otra buena razón para probarlo! El restaurante estaba muy lleno, tienen poquitas mesas, y nosotros llegamos a coger la última, pero también hacen reparto a domicilio, y en el rato que estuvimos no dejó de llegar gente a recoger pedidos para llevar.

Queríamos probar algo distinto, así que pedimos el “kebab de Gambas y Chorizo” además del típico fish and chips. Como acompañante pedimos unas verduras a la plancha. Toda la comida estaba cocinada a la perfección, y buenísima. El plato de verduras era muy variado y colorido: zanahorias, nabo, hinojo, calabacín, cebolla… incluso hubo una verdura que no fuimos capaces de identificar. El servicio también excelente, camareros muy amables siempre dispuestos a aconsejarnos.

¡Volveremos seguro a probar otras cosas al Fish Club!

PD: ¡No olvidéis pedir una cerveza de Battersea!

The Best Breakfast Cake: Banana, Walnut, Date and Honey Cake

BANANA, WALNUT, DATE & HONEY CAKE 

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I bumped into this recipe on BBC Good Food. I was looking for something easy to eat and relatively healthy to have for breakfast in the office.

I hadn’t baked anything with bananas before, and I have now become a fan. Bananas give the perfect moisture to any cake, and make it last for longer, plus the flavour is not too overpowering. Apart from the bananas, this recipe has dates, walnuts and honey, and a little muscovado sugar, so I think it makes up for a hearty yet healthy breakfast. The original recipe had some honey drizzled on top after baked, but I didn’t like the idea of my fingers sticking to the keyboard after breakfast, so I left that step out. Also, I think the sweetness of the cake is perfect as it is, there’s no need for more honey. If you don’t like cinnamon, you can leave it out. Just don’t tell me that you did!

You can make it on Sunday, and you will have breakfast for the whole work week (if you don’t share it, that is!). If you aren’t too confident on your baking skills, this cake is a great one to start with; I have done it six or seven times and it always looks and tastes amazing. It has become of my favourite recipes, and I can tell you that my colleagues at work love it too 😉

Oh, one last tip. If you have the opportunity to choose between types of dates, choose the biggest, softest. You can definitely tell the difference… I always use Medjool.

INGREDIENTS

  • 225g self-raising flour
  • ½ tsp ground cinnamon
  • 175g softened butter
  • 100g light muscovado sugar
  • 2 tbsp clear honey
  • 2 eggs, beaten
  • 2 medium, ripe bananas, about 250g total weight in their skins
  • 100g stoned dates
  • 50g walnut pieces

Get started by greasing and flouring a loaf tin so that the cake doesn’t stick to the sides and botton.

molde

Tip the flour, cinnamon, butter, sugar, honey and the eggs into a large mixing bowl.

Mash the bananas with a fork (they should be ripe enough for you to do this easily!) and chop the dates (kitchen scissors are easiest for this) and add to the bowl. Beat the mixture using a wooden spoon, until well blended. Finally add the walnut pieces and mix them in.

bol mezcla

Preheat the oven to 160C/Gas 3/fan oven 140C. Spoon the mixture into the prepared tin and level the top.

molde mezcla

Bake for 1 hour, then lightly press the top – it will feel firm if cooked. If not, bake for a further 10 minutes.

Cool for 15 minutes, and take it out of the tin into a cooling rack.

BIZCOCHO DE PLATANO, NUECES, DATILES Y MIEL

Me encontré esta receta en BBC Good Food. Estaba buscando algo fácil de comer y relativamente sano para desayunar en la oficina.

No había hecho nunca un bizcocho con plátano, pero ahora soy fan. Los plátanos le dan la consistencia perfecta a cualquier bizcocho, y hacen que duren más sin secarse, además, el sabor a plátano no es nada fuerte. Además de los plátanos, esta receta lleva dátiles, nueces, miel y un poco de azúcar moscovado, así que creo que es un desayuno contundente pero sano. La receta original pedía  rociar el bizcocho con un poco de miel después de hornearlo, pero no me gustaba la idea de que se me pegaran los dedos al teclado después de desayunar, así que me salté ese paso. Además creo que el bizcocho está perfecto así, no necesita más dulce. Si no te gusta la canela puedes no ponérsela… pero ¡no quiero saberlo!

Puedes hacer este bizcocho el domingo, y tendrás desayuno para toda la semana en el trabajo (¡si no lo compartes, claro!). Si no confías mucho en tus habilidades culinarias, este bizcocho es genial para empezar, lo he hecho seis o siete veces y siempre tiene una pinta y sabor estupendos. Se ha convertido en una de mis recetas favoritas y a mis compañeros de trabajo les encanta también  😉

Ah, un último consejo. Si tenéis la oportunidad de elegir entre varios tipos de dátiles, escoged los que sean más grandes y blandos. ¡La diferencia es abismal! Yo siempre uso la variedad Medjool.

INGREDIENTES

  • 225g harina  con levadura incorporada (o le echáis un sobrecito de levadura a la harina normal)
  • ½ cucharadita de canela
  • 175g mantequilla a temperatura ambiente
  • 100g azúcar moscovado (o azúcar moreno si no encontráis)
  • 2 cucharadas de miel
  • 2 huevos batidos
  • 2 plátanos maduros. Unos 250g de peso total sin pelar
  • 100g dátiles deshuesados
  • 50g nueces en trozos

Mezcla la harina, canela, mantequilla, azúcar, miel y huevos en un bol grande.

Aplasta los plátanos con un tenedor hasta que se hagan puré (tienen que estar lo suficientemente maduros para aplastarse sin problemas), corta los dátiles en trocitos (las tijeras de cocina son muy útiles para esto) y añádelos al bol. Mezcla bien con una cuchara de madera. Por último añade las nueces e incorpóralas a la mezcla removiendo.

Precalienta el horno a 160C /con ventilador a 140C. Engrasa con mantequilla y enharina un molde rectangular de tipo “plum cake” para que no se pegue el bizcocho. 

Reparte la mezcla en el molde con una cuchara intentando nivelar un poco la parte superior. Hornea durante 1 hora, y presiona un poco la parte superior. Si está hecho estará bastante firme, si se siente muy blando, hornea otros 10 minutos.

Deja reposar 15 minutos, desmolda y déjalo enfriar en una rejilla.